¿Cocodrilos o caimanes?

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En la República Dominicana contamos con una especie peligrosa de reptil confinada al lago Enriquillo.  Se trata del Cocodrilo americano (Crocodylus acutus) que habita allí de manera endémica.  A la llegada de los europeos a nuestra isla ya los cocodrilos se encontraban aquí.

Aunque se alimentan de peces, aves y crustáceos como cangrejos;  también pueden alimentarse de gallinas y mamíferos como cabras (chivos), vacas y pueden poner en peligro a los seres humanos.

De manera frecuente estudiantes, profesores y padres identifican al cocodrilo confundiéndolo con el caimán.  Esto por su gran parecido.  EDUpunto.com te presenta este tema para que aprendamos a diferenciarlos y así valorar un poco más a esta especie distintiva y única de la isla.

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El lago Enriquillo de la República Dominicana y el lago Azuei haitiano, albergan las mayores poblaciones del mundo del cocodrilo americano  (Cocodrilus acutus)


Los cocodrilos y caimanes pertenecen al conjunto de grandes lagartos

ORDEN CROCODILIOS

Los crocodilios son un orden de grandes reptiles que incluye los cocodrilos (familia Crocodylidae), caimanes (familia Alligatoridae) y los gaviales (familia Gavialidae).  Las especies actuales son réplicas de sus ancestros del Cretácico, hace 84 millones de años.

Aunque son reptiles, son ágiles en sus movimientos.  Un coletazo suyo puede tener mucha fuerza para derribarnos y romper huesos.

DIFERENCIAS: ENFOCÁNDONOS EN SU CABEZA

La manera más rápida de diferenciar un crocodilio es fijarse en su cabeza buscando características distintivas de cada uno de ellos.

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Adaptado de Crocodylia por Evan Boucher en Pinterest


CARACTERÍSTICAS DEL COCODRILO

  • Tienen las mandíbulas superior e inferior del mismo tamaño.
  • Con la boca cerrada, se pueden ver los dientes inferiores del cocodrilo.
  • El cuarto diente de la mandíbula inferior del cocodrilo sobresale de manera prominente.
  • Algunos especímenes tienen orificios en la punta del hocico por donde pueden sobresalir los dientes delanteros.
  • Vistos desde arriba, tienen la punta de la nariz en forma de "V".
  • Pueden alcanzar tamaños hasta 5 metros.
  •  Son más activos y agresivos que los caimanes.
  • Soportan vivir en agua salada y pueden vivir en agua dulce.
  • Tienen pupilas alargadas y las expanden en momentos de poca luz.


CARACTERÍSTICAS DEL CAIMÁN

  • Tienen la mandíbula inferior más pequeña que la superior. 
  • Con la boca cerrada, NO se pueden ver los dientes inferiores.
  • Vistos desde arriba, tienen la punta de la nariz redondeada.
  • Los caimanes machos difícilmente sobrepasan los 2 metros de largo.
  • Son menos agresivos que los cocodrilos.  Esto facilita su vida en cautiverio.
  • Los caimanes son menos activos que los cocodrilos.
  • Prefieren vivir en agua dulce y evitan la salada.
  • Tienen pupilas alargadas y las expanden en momentos de poca luz.

PRESENTACIÓN Y OBSERVACIÓN 





DISTRIBUCIÓN DEL COCODRILO AMERICANO

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Distribución del cocodrilo americano
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