Orígenes: Edad media, ¿en medio de qué?

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Las enfermedades mortales se convirtieron en pandemias debido a la falta de higiene. Con el tiempo las enfermedades cedieron, el comercio se fue desarrollando dando origen a los gremios.  Las diferentes perspectivas religiosas y la expansión del cristianismo también sucedieron en esa época.

Roma invadida y derrotada

En el año 476 los pueblos bárbaros saquearon Roma una vez más y no fue la primera, ya lo habían hecho muchas veces. Las grandes invasiones a Roma comenzaron en el año 401 con los Vándalos, luego en el 403 los Visigodos, los Suevos en el 406.  Los Burgundos en el 409, y en el 410, nuevamente los Visigodos de Alarico.   En esa ocasión de 476 un jefe bárbaro germánico llamado Odoacro, destituyó al último emperador romano conocido como Rómulo Augústulo, quien era un niño de 15 años.

Se cree que la superioridad militar de Roma fue asimilada por los pueblos bárbaros de Europa como los germanos y otros.  Las oleadas de pueblos asiáticos también ayudaron a terminar con el imperio.  Ya Roma no podía ni vencer, ni crecer, ni alimentarse económicamente de los pueblos vecinos.  Las guerras civiles internas también arruinaron a Roma.



Proceso

La Edad Media se forjó por más de 10 siglos.

+1 - Inicio gradual del Feudalismo

Pero el desmoronamiento del Imperio romano no fue cosa de un día, ni siquiera de una generación. La gente escapaba de las ciudades buscando refugio en el campo pues los invasores bárbaros buscaban y perseguian la riqueza de Roma y otras ciudades poderosas.

De esta manera se fuern despoblando las ciudades y poco a poco se fueron creando y poblando lugares amurallados. 

+2 - Surgimiento del Feudo


El resultado fue que las grandes ciudades desaparecieron poco a poco. La sociedad urbana se convirtió en rural y agraria. Las grandes escuelas, bibliotecas y centros de arte desaparecieron. La ciencia se detuvo.

La sociedad se organizó en base a un sistema social que hoy día llamamos Feudalismo; compuesto por el Señor Feudal, los Vasallos y los Siervos.



+3 - Organización social


FEUDO - El Feudo era la tierra; mientras más tierra tenías más rico eras.  Pero resulta que habían nobles que no tenían tierras ni dinero y buscaban aliarse con aquellos que tenían feudos.
FEUDALISMO - Era el contrato entre un señor fuerte y un noble débil.

VASALLO - Era un noble, a quien el dueño del Feudo, le cedía tierras para que este se beneficie y pague con fidelidad y servicios de guerra cuando era necesario.  El vasallo es un noble (o un eclesiástico) y por tanto un privilegiado.

SIERVO - Eran los campesinos sin tierras que trabajaban en el feudo, servidumbre.  Durante la Edad Media, un siervo era una persona que servía en unas condiciones muy próximas a la esclavitud.
  • El Señor Feudal (o rey) era un noble que era juez, administrador y jefe militar de su Feudo.
  • El Vasallo era un noble que pedía protección a un señor Feudal (o rey) o un hombre libre que pedía protección a un noble.
  • El Siervo era aún más débil, pues servía a un Vasallo o a un noble en condiciones casi de esclavo.  Los siervos no eran dueños de sus tierras sino que formaban parte de ella.
    • No podían abandonar el feudo sin consentimiento del señor feudal.
    • Se les podía vender junto con el feudo.
    • No podían contraer matrimonio sin permiso del señor feudal.
    • Tenían que pagar con productos agrícolas por la tierra que usaban y cultivaban.

Otras características del Feudalismo

El agricultor tenía que producir lo suficiente para mantener a su familia y alimentar a la nobleza y al clero, que no eran productores.  El agotamiento de la tierra y la baja produción, trajeron frecuentes hambrunas a muchos lugares de Europa.

El latín, lengua del Imperio Romano se utilizaba en toda Europa y con el tiempo dió origen a varios idiomas de la actualidad. Los siervos que vivían en villas eran llamados villanos y aunque eran libres, debían pagar impuestos a la nobleza (Duques, Condes, Marqueses,...).

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Viajar suponía pasar por malos caminos de una comunidad casi sin comunicación, a otra igual y en constante peligro de asaltos.  El comercio era mínimo.

Los castillos se empezaron a construir con más intensidad desde el siglo X y sustituyeron a los fuertes de madera de origen romano.  Cuándo apareció la pólvora los muros se hiciéron cada vez más gruesos.  La construcción de un castillo o fortaleza era muy costosa así que sólo podía ser pagado por ricos y poderosos.  Los castillos eran el refugio de las poblaciones cercanas cuando se ecercaba una invasión y con el tiempo esto dió origen a ciudades amuralladas.

Diferentes etapas

El Feudalismo se adaptó al tiempo cambiando poco a poco.  No fue el mismo desde el inicio hasta su fin.  Tampoco fue el mismo dentro de un territorio amplio.  Es por esto que los historiadores no establecen una fecha determinada porque los cambios se daban en los feudos dependiendo de sus propias características.

El Feudalismo de desarrolló inicialmente en el territorio situado entre los ríos Loira y Mosa, la parte central de Francia, desde donde se expandió por Alemania, al norte de Italia, a la península Ibérica y más tarde el sur de Italia e Inglaterra.


+1 - ALTA Edad Media (más antigüa)


La Alta Edad Media o Alto Feudalismo (más antigüa). Esta primera etapa del Feudalismo es conocida también como «La Edad de la Fe» por su alto contenido religioso y de hechicería que trajo el surgimiento de la Santa Inquisición y que fue producto de la desaparición de las artes y ciencias.

En esta etapa el campo dominaba a las ciudades y se establecieron las relaciones entre los nobles, el vasallo y los siervos.

+2 - PLENA Edad Media


Plena Edad Media o Feudalismo Desarrollado. En su segunda etapa, las guerras Cruzadas contra los países árabes musulmanes dominadon el escenario, trajeron muchas costumbres e ideas de esa zona geográfica.

En este nivel, el feudalismo alcanzó su desarrollo máximo y expansión por toda Europa en el siglo XIII.

+3 - BAJA Edad Media (más reciente)


La Baja Edad Media o Bajo Feudalismo (más reciente). La tercer etapa incluye el descubrimiento de América, el Renacimiento, la Reforma Protestante y el desarrollo de la Ciencia y la Técnica que se convertirá en el desarrollo de la industria.

En esta etapa las ciudades cobraron importancia y ya dominaban la economía. Se destaca la desintegración de las relaciones feudales entre nobles, vasallos y siervos.


¿Cómo se pensaba en la Edad Media?

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El inicio del fin del feudalismo: El Renacimiento o renacer de las ciencias y las artes

La «Edad de la Fe» le hizo mucho daño a las artes y la ciencia, su recuperación fué lenta.  Las primeras universidades empezaron a surgir desde el siglo XI.  La música escrita se desarrolló desde el siglo 12.

Para el siglo XIV, en las ciudades italianas de Florencia y Venecia se habían generado condiciones favorables al Mercantilismo.  Florencia era una ciudad con un sistema comercial, político y financiero fuertes.  Allí iniciaron su actividad hombres genios artistas como Brunelleschi, Leonardo, Miguel Angel, Rafael y Galileo Galilei; el padre de la ciencia y el método científico.  Estos hombres y muchos más, impulsaron un nuevo nacimiento o renacer a las artes, la ciencia y la cultura.

La familia Medici, unos banqueros florentinos y visionarios, apoyaron e incentivaron el trabajo de estos genios, imprimiendo grandeza a la riqueza de la zona.

El nombre «Renacimiento» se utilizó porque se retomaban los valores clásicos que se habían perdido desde «la edad de la fe» o primer etapa del feudalismo. En aquel momento se realzaban las figuras religiosas; pero a partir del Renacimiento, se realzó al ser humano como centro del universo y la ciencia como su guía.   La Escolástica perdía más y más terreno.  El Renacimiento se esparció por toda Europa y finalmente en el mundo.

Presentación: El Renacimiento dentro de la edad media




Feudalismo en América:


Una mezcla de feudalismo y esclavismo

En 1492, cuando España descubre América, el sistema feudal ya era decadente y la producción artesanal se desarrollaba en Europa.  Todavía peor, España retrasó su desarrollo mercantilista al expulsar a los artesanos y comerciantes judíos.

España inició la organización social en América con las "Encomiendas" asi cada español se hacía dueño y señor de tierras y un grupo de indigenas. 

Se desató una fiebre por el oro, nativos y negros pagarían las consecuencias.  En otros lugares de América, nativos y negros eran simplemente esclavos, no eran siervos; los ejemplos abundan en Haití, EUA y Brasil. 

En América nativos y negros no estaban atados a la tierra como sucedió en Europa, fue mucho peor.  En América hubo una mezcla feudalismo-esclavitud.

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